Что лучше для окружающей среды: ядерная энергия или уголь?

Большинство существующей электроэнергии вырабатывается за счет использования не возобновляемых источников, таких как уголь или уран. В то время как каждый материал имеет долгую и продуктивную историю питания электрических установок, они также создают экологические проблемы, которые не поддаются простому сравнению. Только путем изучения общих рисков, за всё время существования этих материалов, используемых в энергетических установках можно определить, что является меньшим злом для окружающей среды.

.

Угольные электростанции выбрасывают огромное количество парниковых газов и других вредных веществ в атмосферу ежедневно. Самыми опасными для окружающей среды  являются: диоксид серы, способствующий образованию кислотных дождей, оксиды азота, которые сочетаются с летучими органическими соединениями и формируют смог, а также токсичные соединения ртути. Это не считая тонны выбросов углекислого газа, которые вносят непосредственный вклад в изменение климата. На каждый киловатт-час электроэнергии создается один килограмм углекислого газа выбрасываемого в атмосферу.

Атомные электростанции не выделяют углекислый газ, диоксид серы, оксиды азота, ртуть или другие токсичные газы. Надлежащее управление установками напрямую не способствуют изменению атмосферного климата; характерные для атомных электростанций широкие градирни выделяют водяной пар. Однако некоторые прибрежные АЭС, выводят горячую воду обратно в озера и моря, и это тепло в конечном итоге  вызывает потепление океанической поверхности. Повышение температуры воды, таким образом,  может изменить способ, которым осуществляется обмен двуокиси углерода с океаническим воздухом, что приводит к серьезным изменениям в погодных условиях и способствуют образованию ураганов.

Типичная электростанция с угольной топкой создает более 300000 тонн отходов золы и шлама в год. Это остаток образует токсичные загрязнители, такие как мышьяк, кадмий, хром и ртуть. Стандартная АЭС генерирует 20 тонн радиоактивных отходов в год. Этот материал должен быть изолирован, транспортирован и сохранён в отдаленных районах в течение сотен лет. Воздействие высоких уровней радиации является смертельным для людей и животных.

В то время как атомная электростанция является полностью безопасной в идеальных условиях, авария в Чернобыле привела к крупнейшей в мире экологической катастрофе. Авария на АЭС Фукусима после серии землетрясений и цунами показала, что даже с хорошо разработанными системами ядерной энергетики может случиться коллапс. Эти эпизоды могут показаться весьма пугающими, однако, опасность изменения климата, вызванная выбросами парниковых газов, может быть более актуальной  и, возможно, общество всё-таки сделает окончательный выбор в пользу ядерной энергетики.